-A +A

Vanuit de lucht gezien, komt het historisch centrum van Troyes precies overeen met de vorm van een champagnekurk. Vandaar de vertrouwde naam die de inwoners van Troyes geven aan het oude gedeelte van hun stad: Bouchon de champagne(1).

Zelfs bepaalde officiële documenten gebruiken deze populaire benaming. Deze topologie en toponymie zijn even vooruitziend als onvoorbereid: het silhouet van de Bouchon de champagne werd getekend vijf eeuwen voor de veronderstelde “uitvinding” van de champagne door dom Pérignon!

De Bouchon is in werkelijkheid een erfenis uit het verleden, het eindpunt van de opeenvolgende transformaties van de stad, vanaf de plaats van het Gallo-Romeinse site tot de oprichting en daarna de sloop van de oude vestingwerken, via de opeenvolgende omleidingen van de waterloop van de Seine.

Het is in de 12e eeuw, onder invloed van de uitbreiding van de wallen dat de versterkte omheining die de stad toen helemaal omringt dat de stad de huidige vorm van een champagnekurk aanneemt. Deze wallen zijn samengesteld uit torens, bogen en deuren. Tijdens de revolutie veranderde de vernietiging van de vestigingen, gelukkig, de fysionomie van de Bouchon niet want men bouwde er geen woningen. In de plaats van de oude grachten, voorzag men er de “petits jardins” die nog steeds het geluk maken van de inwoners van Troyes en waarvan het bekken nog steeds herinnert aan het vroegere gebruik van de site.

Onze actuele boulevards nemen de contouren over van de verdwenen stadsmuren.
Wat de champagne betreft, wel, uiteindelijk gaf de geschiedenis gelijk aan de stedelijke “visie” van de graven van Champagne! De wijnstokken bedekken nu de hellingen van de Montgueux-heuvel die aan de horizon grenst in het westen van Troys. Een twintigtal wijnbouwers produceren er de kostbare Champagne die de streek bekendmaakt over de hele wereld.

(1) Het is geen champagnekurk die de Amerikaanse schilder Harold Carl Geyer (1905-2005), auteur van een boek over Troyes, zie in het plan van de oude stad, maar een grote kerk. In zijn ogen, de bovenstad zou een beuk zijn, de benedenstad het koor, het tracé van het kanaal de dwarstransepten, de boog van de Seine het halfrond en de echte kathedraal het altaar...

Leder zijn eigen interpretatie !