-A +A

Hoewel Spanje en Italië een primeur lijken te hebben op de productie van papier in Europa vanaf de 11e en 12e eeuw, moet men wachten tot de volgende eeuw voor er wordt gestart met de productie in Frankrijk. En dat gebeurt waarschijnlijk ... in Troyes. 

De eerste officiële vermelding van het bestaan van een papiermolen in het noorden van het land dateert van 1348, een eeuw voor de uitvinding van de drukkunst. Het gaat om de molen van Roy, waarvan de stichting zou teruggaan naar 1288.

Deze locatie van de eerste Franse papiermolen komt overeen met een industriële logica, zoals men vandaag zou zeggen: Troyes is reeds voorzien van watermolens om de economie te doen draaien: looierij, bleken van lakens...

Ze fabriceert lakens in linnen of hennep. Maar in die tijd wordt papier geproduceerd vanaf gemalen vodden die omgezet worden in pasta. Het vervangt perkament, dat dierenhuiden gebruikt.

Gedragen door de vernieuwing van de Champagnebeurzen, wordt de stad binnenkort een belangrijk papiercentrum, status dat het zal behouden tot het einde van de 17e eeuw.

Een tiental papiermolen bloeien er. Men komt van overal in Europa papier kopen die gebruikt zullen worden in de mooiste uitgaven. Italiaanse handelaars en bankiers uit Lombardije huren molens in Champagne voor hun eigen behoeften.

Deze papiertraditie is nooit volledig uitgedoofd in Troyes en in de Aube. Op de plaats van de molen van Roy zelf, en we herhalen, die de eerste geattesteerde Franse papiermolen was, richt men er aan het begin van de 19e eeuw de papierfabriek Le Roy op. Deze wordt rond 1900 Les papeteries de Champagne, die de officiële leverancier wordt van sigarettenpapier voor de staat (De bekende OCB, deze die men rolt). De groep Bolloré verwerft de site in de vroege jaren 1950. Hij produceert er bijbelpapier, theezakjes et isolerend papier voor elektrische condensatoren om uiteindelijk de productie te verplaatsen buiten het departement.

Maar de papierindustrie blijft levendig in de Aube en dankzij de activiteiten van drie ondernemingen: La Chanvrière de l’Aube in Bar-sur-Aube (productie van hennepvezels die gebruikt worden voor de productie van papierpasta), Lucart in Torviliers (handdoeken, hygiënisch papier) en Emin-Leydier in Nogent-sur-Seine (gerecycleerd karton).