De Champagne

De stad Troyes ligt middenin de Champagne en is de Historische hoofdstad van de streek, de dichtstbijzijnde wijngaard (Montgueux) ligt op 10 kilometer afstand, het zou dus heiligschennis zijn om over Gastronomie te praten en de bruisende godendrank die Champagne is niet te noemen!

Wat men vaak niet weet is dat de Aube het op één na grootste departement is qua champagneproductie, na de Marne. ... dat de wijngaarden die de appelation Champagne mogen dragen en die daadwerkelijk beplant en productief zijn 6 500 hectarebestrijken, en dat deze één vijfde van de productie vertegenwoordigen. Dat zijn potentieel 50 miljoen flessen.

De 59 gemeenten van de AOC (Appelation d'Origine Controlée/Gecontroleerde herkomstbepaling) zijn voor het grootste gedeelte geconcentreerd in het zuiden van het departement. U vindt ze langs de "Côte des Bar" (van het Keltische "bar" dat top betekent), tussen Bar-sur-Seine en Bar-sur-Aube, en ze lopen door over de heuvel van Montgueux die op Troyes uitkijkt en in het noord-westen tot dicht bij Villenauxe-la-Grande.

De beste manier om de wijnstreek te ontdekken is het volgen van de Route Toeristique du Champagne: van Bar-sur-Aube naar Bar-sur-Seine naar de Recys streek (waar ook de beroemde "rosé des Riceys" vandaan komt). Deze route voert u langs charmante dorpjes, en onderweg kunt u proeven in de kelders of andere interessante plaatsen bezoeken, zoals de abdij van Clairvaux, de Kristalfabrieken van Bayel, het Maison de la Vigne in Essoyes of het attractiepark Nigloland in Dolancourt.

Langs de hele Route Touristique du Champagne, die met speciale borden langs de weg staat aangegeven, bent u van harte welkom bij de wijnboeren.

Sommige van hen zijn onderscheiden met het label "point d'accueil", (ontvangstpunt) dat toegekend wordt door een professionele jury samengesteld uit vertegenwoordigers van de toeristische en de wijnbouwsector. Voor de bezoeker is het een teken van kwaliteit: van de ontvangst, de productiefaciliteiten en de uitleg die gegeven wordt.

Aan het begin van augustus wordt, in principe elk jaar, het Fëte du Champagne georganiseerd in de Aube.
Dit vindt plaats in een weekend in de grootste productiecentra en de dorpjes in het wijngebied.
De formule: u koopt een glas en daarmee kunt u het hele weekend gratis bij de verschillende locaties op bezoek gaan en proeven.

Langs de hele Route Touristique du Champagne, die met speciale borden langs de weg staat aangegeven, bent u van harte welkom bij de wijnboeren.

Sommige van hen zijn onderscheiden met het label "point d'accueil", (ontvangstpunt) dat toegekend wordt door een professionele jury samengesteld uit vertegenwoordigers van de toeristische en de wijnbouwsector. Voor de bezoeker is het een teken van kwaliteit: van de ontvangst, de productiefaciliteiten en de uitleg die gegeven wordt.

Aan het begin van augustus wordt, in principe elk jaar, het Fëte du Champagne georganiseerd in de Aube.
Dit vindt plaats in een weekend in de grootste productiecentra en de dorpjes in het wijngebied.

De formule: u koopt een glas en daarmee kunt u het hele weekend gratis bij de verschillende locaties op bezoek gaan en proeven.

De Pinot Noir streek

Deze blauwe druif met zijn kleurloze sap voelt zich hier prima thuis, bijna 85% van de wijngaarden in de Aube is er mee beplant.
Hij maakt deel uit van het merendeel van de beroemde assemblages die de rijkdom en diversiteit van de champagnewijnen bepalen. De trossen zijn dichter en minder donker dan die van de Meunier, een andere druivensoort, de smaak is fruitig, en hij kan de rijping van een jaargang wat versnellen.
9 % van de wijngaarden is met "Chardonnay" beplant. Vooral in Montgueux wordt deze druivensoort veel aangetroffen. Het is een druif met witte vruchten, die bekend staat om zijn verfijnde smaak en zijn arom.

De Commanderie du Saulte-Bouchon

"Saulte-Bouchon" was de naam die deze mousserende wijn kreeg bij zijn ontdekking door de monniken in de 17e eeuw. Hij verliest zijn naam pas veel later, als de productie van dit type wijn algemener wordt inde Champagnestreek.
8 eeuwen geleden kwam Sint Bernardus van Clairvaux, de oprichter van de beroemde cisterciënzer abdij die zijn naar draagt, op het idee de eerste wijngaard in de Aube aan te planten. Om zijn wijnen te laten rijpen liet Sint Bernardus vervolgens de kelders van Colombé-le Se, dichtbij Bar-sur-Aube, bouwen, deze bestaan nog steeds, ze zijn nog in goede staat en getuigen van het roemrijke verleden.
In 1975 werd de Commanderie opgericht in Troyes. Ze nam het wapenschild van Graaf Theobald IV van Champagne aan.
Elk jaar, bij de inauguratie worden er nieuwe leden tot Ridder van de Commanderie du Saulte-Bouchon geslagen.

Onder trompetgeschal en in gehuld in hun galakledij van blauwe en goudkleurige velours, onderwerpt de Commanderie, voorgezeten door zijn Grootmeester, haar aspirant-leden aan de proef van de waarheid: het "ontkurken" van de champagnefles op aangeven van de Bouchonnier.

Als het glas eenmaal onder toezicht van de Grand Bouteiller du Saule-Bouchon, vergezeld door de Porte-flûtes en de Grand Echanson, gevuld is door het aspirant-lid, moet hij de wijn beoordelen door te walsen, ruiken en proeven. Vervolgens zweert hij de eed van trouw.
De Chancelier komt naar voren en zet het rituele symbool voor hem: een imposante fles champagne van Methusalemformaat (6 liter).

Daarna rolt de Connétable een perkamentrol af en leest met luide stem de inhoud voor aan de nieuwe Ridders, die beloven hun medaille en koord te dragen bij ceremonies die georganiseerd worden ter meerdere eer en glorie van de Champagne, tijdens "Chapitres" en andere bijeenkomsten en de Champagne "koning der wijnen en de wijn der koningen" trouw te blijven.

Champagne is er in vele maten flessen

Er zijn flessen van elf verschillende inhoudsmaten.
De 5 eerste zijn het bekendst: de achtste, het kwart, de halve fles, de fles (75 cl), de magnum (=2 flessen).
Maar het is soms lastig om de namen en de inhoud van die andere flessen te onthouden, die eerlijk gezegd, af en toe wat buitenissig lijken.

  • Jéroboam = 4 flessen 
    Oprichter en 1e vorst van Israël (931-910 v. Chr.)
  • Réhoboam = 6 flessen 
    Term die van de expertise van de monniken van de Champagne komt
  • Mathusalem = 8 flessen 
    Bijbelse aartsvader bekend om zijn hoge leeftijd (969 jaar)
  • Salmanazar = 12 flessen 
    Koning van Assyrië (859-924 v. Chr,)Zoon van Assournasirpal
  • Balthazar = 16 flessen 
    Regent van Babylon, zoon van Nabonide (...539 v. Chr.)
  • Nabuchodonosor = 20 flessen 
    Koning van Babylon (605-562 v. Chr.)